Les 6 types de troubles alimentaires les plus courants et leurs symptômes

Certaines personnes peuvent considérer les troubles alimentaires comme une simple phase, un mode de vie ou même une “mode”. Loin de là, ce sont des troubles mentaux graves.

Ils affectent les personnes physiquement, psychologiquement et socialement et peuvent avoir des conséquences potentiellement mortelles.

En fait, les troubles alimentaires sont désormais officiellement reconnus comme des troubles mentaux par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM).

Rien qu’aux États-Unis, on estime que 20 millions de femmes et 10 millions d’hommes ont ou ont eu un trouble alimentaire à un moment donné de leur vie.

Que sont les troubles alimentaires ?

Les troubles de l’alimentation sont une série d’affections qui s’expriment par des habitudes alimentaires anormales ou déformées.

Elles se traduisent généralement par une obsession de la nourriture, du poids ou de la forme du corps, et entraînent souvent de graves conséquences pour la santé.

Dans certains cas, les troubles alimentaires entraînent la mort.

Les personnes souffrant de troubles du comportement alimentaire peuvent présenter un large éventail de symptômes.

Cependant, la plupart d’entre elles comprennent une restriction alimentaire sévère, une frénésie alimentaire ou des comportements excessifs tels que des vomissements constants ou un exercice physique excessif.

Bien que les troubles du comportement alimentaire puissent toucher des personnes de tout sexe et à tout moment de la vie, ils sont le plus souvent signalés chez les adolescents et les jeunes femmes.

En fait, jusqu’à 13 jeunes peuvent présenter au moins un type de trouble alimentaire avant l’âge de 20 ans.

Quelles en sont les causes ?

Les experts estiment que les troubles alimentaires peuvent être causés par divers facteurs.

L’une d’entre elles est génétique. Des études menées sur des jumeaux séparés à la naissance et adoptés par des familles différentes ont montré que les troubles alimentaires pouvaient être héréditaires.

Ces recherches ont montré qu’en général, si un jumeau développe un trouble du comportement alimentaire, le second a une chance sur deux de le développer également, en moyenne.

Les traits de personnalité sont une autre cause. En particulier, le névrosisme, le perfectionnisme et l’impulsivité sont trois traits de personnalité souvent liés à un risque plus élevé de développer un trouble alimentaire.

D’autres causes potentielles sont les pressions quotidiennes, généralement inoffensives, telles que les préférences culturelles pour la minceur dans la société et l’exposition aux médias promouvant ces idéaux.

En fait, certains troubles alimentaires semblent être presque inexistants dans les cultures qui n’ont pas été exposées aux idéaux occidentaux de minceur.

Cela dit, les idéaux de minceur acceptés culturellement sont très présents dans de nombreuses régions du monde.

Cependant, dans certains pays, peu d’individus finissent par développer un trouble alimentaire. Il est donc probable qu’un certain nombre de facteurs soient en cause.

Les 6 types de troubles alimentaires les plus courants et leurs symptômes

1. Anorexie nerveuse

L’anorexie mentale est probablement le trouble alimentaire le plus connu.

Elle se développe généralement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte et tend à toucher davantage les femmes que les hommes.

Les personnes anorexiques se considèrent souvent en surpoids, même si leur poids est insuffisant.

Ils ont tendance à surveiller constamment leur poids, à éviter de manger certains types d’aliments et à restreindre sévèrement leurs calories.

Ces personnes peuvent également avoir des difficultés à manger en public et ont un fort désir de contrôler leur environnement, ce qui limite leur capacité à être spontané.

Les personnes présentant le type restriction ne perdent du poids que par le biais d’un régime, d’un jeûne ou d’un exercice physique excessif.

Les personnes souffrant de frénésie alimentaire peuvent consommer de grandes quantités de nourriture ou manger très peu.

Dans les deux cas, après avoir mangé, ils purgent les aliments en recourant à des activités telles que les vomissements, l’utilisation de laxatifs ou de diurétiques ou l’exercice excessif.

L’anorexie peut être très dommageable pour le corps. Au fil du temps, les personnes qui en sont atteintes peuvent connaître un amincissement des os, une infertilité, des cheveux et des ongles cassants.

Dans les cas graves, l’anorexie peut entraîner une défaillance cardiaque, cérébrale ou multi-organique et la mort.

2. Boulimie Nerveuse

La boulimie est un autre trouble alimentaire bien connu.

Comme l’anorexie, la boulimie tend à se développer à l’adolescence et au début de l’âge adulte et semble être moins fréquente chez les hommes que chez les femmes.

Les personnes atteintes de boulimie mangent souvent des quantités extraordinairement importantes de nourriture sur une période relativement courte.

Chaque épisode de frénésie alimentaire se poursuit généralement jusqu’à ce que la personne soit douloureusement rassasiée.

De plus, lors d’une fête ou d’une célébration, la personne a généralement l’impression de ne pas pouvoir s’arrêter de manger ou de ne pas pouvoir contrôler la quantité qu’elle mange.

Le trouble peut survenir avec n’importe quel type d’aliment, mais il se produit le plus souvent avec des aliments que la personne éviterait normalement.

Les symptômes peuvent sembler très similaires à des sous-types d’anorexie mentale avec frénésie alimentaire ou purgative.

Cependant, les personnes atteintes de boulimie conservent généralement un poids relativement normal, plutôt que de devenir trop maigres.

Dans les cas graves, la boulimie peut également créer un déséquilibre des niveaux corporels d’électrolytes tels que le sodium, le potassium et le calcium. Cela peut provoquer un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque.

3. Trouble de la boulimie

La frénésie alimentaire a été officiellement reconnue comme un trouble du comportement alimentaire relativement récemment.

Cependant, on estime aujourd’hui qu’il s’agit de l’un des troubles alimentaires les plus courants, en particulier dans les pays occidentaux.

L’hyperphagie boulimique débute généralement à l’adolescence et au début de l’âge adulte, mais elle peut aussi se développer plus tard dans la vie.

Les personnes atteintes de ce trouble présentent des symptômes similaires à ceux de la boulimie ou du sous-type d’anorexie avec frénésie alimentaire.

Par exemple, ils mangent généralement des quantités extraordinairement importantes de nourriture dans des périodes relativement courtes et ressentent souvent un manque de contrôle lorsqu’ils boivent des boissons alcoolisées.

Cependant, contrairement aux deux troubles précédents, les personnes souffrant d’hyperphagie boulimique ne restreignent pas leur apport calorique et n’ont pas recours à des comportements de purge tels que les vomissements ou l’exercice physique excessif pour compenser leurs compulsions.

Les symptômes les plus courants de l’hyperphagie boulimique sont les suivants : manger de grandes quantités de nourriture rapidement, secrètement et jusqu’à ce que l’on soit inconfortablement rassasié, même si l’on n’a pas faim ; des sentiments de détresse, tels que la honte, le dégoût ou la culpabilité, lorsqu’on pense à l’hyperphagie boulimique, etc.

4. Allotriophagie

L’allotriophagie est une autre affection entièrement nouvelle, qui n’a été reconnue que récemment comme un trouble alimentaire par le DSM.

Les personnes atteintes d’allotriophagie ont un appétit pour des choses ou des substances non alimentaires telles que la saleté, la craie, le savon, le papier, les cheveux, les tissus, la laine, la poudre de savon, les pièces de monnaie, etc.

L’allotriophagie peut se produire aussi bien chez les adultes que chez les enfants et les adolescents. Cela dit, ce trouble est le plus souvent observé chez les enfants, les femmes enceintes et les personnes souffrant d’un handicap mental.

Les personnes atteintes d’allotriophagie courent un risque accru d’empoisonnement, d’infections, de lésions intestinales et de carences nutritionnelles. Selon les substances ingérées, l’allotriophagie peut être mortelle.

Cependant, pour être considérée comme de l’allotriophagie, l’ingestion de substances non alimentaires ne doit pas être un élément normal de la culture ou de la religion d’une personne.

En outre, elle ne doit pas être considérée comme une pratique socialement acceptable par les collègues d’une personne.

5. Trouble du ruminement

Le trouble de la rumination est un autre trouble alimentaire récemment reconnu.

Il décrit un état dans lequel une personne régurgite la nourriture qu’elle a déjà mâchée et avalée, la mâche à nouveau puis l’avale à nouveau ou la recrache.

Cette rumination se produit généralement dans les 30 minutes qui suivent un repas. Contrairement aux troubles médicaux tels que le reflux, elle est volontaire.

Ce trouble peut se développer pendant l’enfance, l’adolescence ou l’âge adulte.

Chez les enfants, elle tend à se développer entre trois et douze mois et disparaît souvent d’elle-même. Les enfants et les adultes atteints de cette maladie doivent généralement suivre une thérapie pour la résoudre.

S’il n’est pas résolu chez le nourrisson, le trouble de la rumination peut entraîner une perte de poids et une malnutrition sévère pouvant être fatale.

Les adultes atteints de ce trouble peuvent restreindre la quantité de nourriture qu’ils mangent, surtout en public. Cela peut les amener à perdre du poids.

6. Trouble alimentaire restrictif et évitant

Le trouble alimentaire restrictif-évitant est un nouveau nom pour un ancien trouble.

Il remplace en fait ce qui était connu sous le nom de “trouble alimentaire de la petite enfance”, un diagnostic auparavant réservé aux enfants de moins de sept ans.

Bien qu’elle se développe généralement pendant l’enfance, elle peut persister à l’âge adulte. En outre, elle est aussi fréquente chez les hommes que chez les femmes.

Les personnes atteintes de ce trouble éprouvent des troubles de l’alimentation dus à un manque d’intérêt pour la nourriture ou à une aversion pour certaines odeurs, goûts, couleurs, textures ou températures.

Les symptômes les plus courants des troubles du comportement alimentaire

Évitement ou restriction de l’alimentation qui empêche la personne d’absorber suffisamment de calories ou de nutriments ; habitudes alimentaires qui interfèrent avec les fonctions sociales normales, comme manger avec d’autres personnes ; perte de poids ou développement insuffisant pour l’âge et la taille ; carences nutritionnelles ou dépendance à l’égard de suppléments ou d’une alimentation par sonde.

En outre, elle ne comprend pas l’évitement ou la restriction de l’alimentation en raison du manque de disponibilité ou de pratiques religieuses ou culturelles.

Les catégories ci-dessus sont conçues pour permettre de mieux comprendre les troubles alimentaires les plus courants et de dissiper les mythes que beaucoup de gens entretiennent à leur sujet.

Les troubles de l’alimentation sont des troubles mentaux dont les conséquences physiques et émotionnelles sont très graves.

Ce ne sont pas des modes, des phases ou quelque chose que quelqu’un choisit consciemment de faire.

Si vous souffrez d’un trouble du comportement alimentaire ou connaissez quelqu’un qui pourrait en souffrir, demandez l’aide d’un professionnel de la santé spécialisé dans les troubles du comportement alimentaire.

Rédigé par :  Jean-Jacques Perrut