Prévention du tétanos : la vaccination est encore utile

En général, le tétanos est peu ou pas du tout pris en compte, alors qu’il existe une vaccination fiable et efficace contre le tétanos. Actuellement, beaucoup de gens ont un statut de vaccination négatif contre le tétanos. Cependant, le tétanos est une infection bactérienne grave, souvent mortelle, caractérisée par des crampes musculaires typiques. Aujourd’hui encore, jusqu’à 25 % des cas en Allemagne sont mortels. C’est pourquoi la vaccination contre le tétanos est l’une des plus importantes de toutes les vaccinations.

Qu’est-ce que le tétanos ?

Le tétanos est une maladie infectieuse dont l’agent pathogène peut être infecté partout dans le monde. Grâce à la vaccination systématique, le tétanos est devenu très rare en Allemagne. Toutefois, si la protection vaccinale n’est plus garantie, il ne faut pas sous-estimer le danger.

Dans le langage courant, le tétanos est parfois assimilé à un empoisonnement du sang (septicémie). Même si les bactéries sont le déclencheur dans les deux cas, il s’agit de maladies différentes.

Infection bactérienne à Clostridium tetani

L’agent pathogène du tétanos est une bactérie, à savoir le Clostridium tetani que l’on trouve dans le sol, la poussière, les excréments humains ou animaux (en particulier ceux des chevaux). Les spores se trouvent partout dans le sol, peuvent survivre dans le sol pendant des années et se multiplier, surtout dans les environnements à faible teneur en oxygène.

Par exemple, si vous vous blessez en jardinant avec un éclat de bois, des pierres tranchantes dans le sol du jardin, un clou rouillé ou des épines, les bactéries peuvent s’introduire dans votre corps. Même les petites ou très petites blessures, les “petites blessures” à peine visibles comme les éraflures ou les piqûres, peuvent être dangereuses.

Dans les plaies où l’apport en oxygène est insuffisant, les germes se multiplient alors rapidement. Les bactéries excrètent l’un des poisons les plus puissants, une toxine. Cela signifie que ce n’est pas la bactérie elle-même, mais la toxine qu’elle produit qui déploie ses effets nocifs dans l’organisme.

Tétanos : reconnaître les symptômes

Lorsque l’inflammation se propage, la toxine de la bactérie peut se répandre dans tout l’organisme. Il voyage ensuite par le sang ou par les nerfs jusqu’au cerveau. Il y inhibe certaines zones du cerveau, de sorte que les premiers signes de tétanos peuvent apparaître après une période d’incubation de 3 jours à 3 semaines (rarement plus) :

Un symptôme typique est la crampe de la musculature. Les crampes commencent au niveau du visage (y compris les muscles de la mâchoire et du cou) et s’étendent ensuite à tout le corps. D’autres symptômes du tétanos sont :

  • de l’agitation
  • des difficultés d’avaler
  • des frissons
  • de l’irritabilité,
  • une légère fièvre
  • des maux de gorge
  • des maux de tête
  • une raideur des bras et des jambes
  • une raideur de la mâchoire et de la nuque.

Le tétanos peut être fatal

Par la suite, les crampes très douloureuses s’étendent à pratiquement tous les muscles du corps, en pleine conscience, et les membres sont généralement épargnés.

Cela conduit à ce qu’on appelle le trismus, qui donne au patient une expression de sourire. Les crampes des muscles de la déglutition et de la respiration entraînent des crises d’étouffement qui peuvent être mortelles et qui, dans de nombreux cas, se terminent par une mort certaine. En plus de la détresse respiratoire, l’insuffisance cardiaque est également une cause possible de décès par tétanos.

En outre, les crampes peuvent exercer une pression excessive sur la colonne vertébrale, des fractures des vertèbres et des dommages permanents à la colonne vertébrale peuvent en résulter.

L’effet du poison peut durer de quatre à douze semaines. Un traitement précoce améliore le pronostic. Mais même avec des soins médicaux intensifs, le tétanos est fatal dans 10 à 25 % des cas.

Comment le diagnostic est-il établi ?

Le médecin peut souvent diagnostiquer le tétanos simplement sur la base des spasmes musculaires caractéristiques, surtout si la protection vaccinale est insuffisante. En outre, un échantillon de sang peut être prélevé pour le diagnostic et testé pour la toxine. Cependant, une absence de toxine dans le sang n’est pas une preuve certaine qu’il ne s’agit pas du tétanos.

Traitement du tétanos

Il n’existe pas de thérapie spéciale contre le poison du clostridium. Le traitement vise principalement à stopper la propagation de la bactérie dans l’organisme, à neutraliser la toxine et à atténuer les symptômes.

La plaie est nettoyée à fond, parfois par une intervention chirurgicale (découpage des zones contaminées de la plaie) et traitée aussi ouvertement que possible afin que l’oxygène puisse atteindre la plaie et empêcher la propagation des bactéries. Les antibiotiques à forte dose peuvent également contribuer à stopper la propagation des bactéries dans l’organisme.

Un antisérum (immunoglobuline antitétanique) est également administré pour rendre le poison inefficace. Une vaccination contre le tétanos peut également aider : même s’il existe toujours une protection vaccinale, le vaccin de rappel peut être administré pour activer plus rapidement la réponse immunitaire de l’organisme.

Pour soulager les symptômes, des médicaments pour la relaxation musculaire (myorelaxants) et des sédatifs sont administrés. En outre, la personne affectée est protégée des stimuli externes tels que la lumière et le bruit, car ceux-ci peuvent déclencher les crampes musculaires.

Prévention du tétanos

Après une blessure, les corps étrangers qui ont pu pénétrer dans la plaie doivent toujours être retirés en premier, puis la plaie doit être désinfectée à l’iode ou à l’alcool. Cela s’applique en particulier aux petites et très petites blessures. Les plaies profondes ne doivent pas être fermées afin que suffisamment d’oxygène puisse pénétrer dans la zone de la plaie.

En cas de grosses blessures qui se sont salies ou si la protection vaccinale est insuffisante, il faut consulter un médecin pour prendre les mesures préventives décrites ci-dessus. Dans le cas de blessures plus importantes et contaminées, la vaccination antitétanique est renouvelée à titre préventif, même si la protection vaccinale existe toujours, mais que la dernière vaccination remonte à plus de cinq ans. Cela peut également être le cas s’il s’agit d’une morsure, par exemple une morsure de chien ou une morsure humaine.

Une protection sûre contre le tétanos est offerte dans tous les cas par la vaccination. Cette vaccination est bien tolérée et le taux de protection est de presque 100 %.

La vaccination protège contre le tétanos

Bien qu’il existe un vaccin fiable contre le tétanos, de nombreuses personnes ne bénéficient plus d’une protection vaccinale suffisante. Les groupes à risque sont principalement les personnes âgées, les malades chroniques ou les personnes souffrant de maladies de la peau.

Si l’organisme a trop peu d’anticorps dans le sang lorsqu’il est infecté par la bactérie, il n’est souvent plus capable de combattre les agents pathogènes. L’infection se propage alors dans tout l’organisme. Le médecin de famille ou un carnet de vaccination bien géré peut fournir des certitudes sur l’état actuel de la vaccination.

À quelle fréquence dois-je me faire vacciner ?

La vaccination de base des enfants contre le tétanos consiste en quatre vaccinations partielles :

Le premier rafraîchissement est recommandé pour les enfants âgés de 5 à 6 ans, puis de 9 à 17 ans.

Chez les adultes qui n’ont pas reçu la vaccination de base dans leur enfance, la vaccination de base consiste en trois vaccins administrés à des intervalles de 4 semaines et de 6 à 12 mois.

La protection est valable pendant dix ans et doit être renouvelée par la suite par une nouvelle vaccination.

Vaccination combinée possible

Le vaccin contre le tétanos est également disponible sous forme de vaccin combiné, de sorte que l’injection peut également être administrée en même temps que la vaccination contre la diphtérie, la coqueluche ou la polio.

Toute personne voyageant à l’étranger ou effectuant un voyage de longue durée doit absolument être vaccinée contre le tétanos. Toutes les vaccinations doivent être inscrites sur le certificat de vaccination afin que vous puissiez connaître à tout moment votre statut vaccinal.

Effets secondaires de la vaccination antitétanique

La vaccination antitétanique est généralement très bien tolérée, mais il peut y avoir une rougeur ou un gonflement (éventuellement douloureux) au point d’injection. En outre, dans de rares cas, il peut y avoir des effets secondaires généraux d’une vaccination dans les premiers jours, tels que

Les effets secondaires tels que les réactions allergiques de la peau ou des voies respiratoires sont très rares (moins de 1 personne sur 1 000 est touchée) avec la vaccination antitétanique. Parfois, des maladies du système nerveux sont déjà apparues. Une maladie tétanique ne peut pas être déclenchée par la vaccination, car le vaccin contient une toxine bactérienne inoffensive.

Rédigé par :  Jean-Jacques Perrut