Maladie infantile : bon à savoir sur les oreillons

Les oreillons sont une maladie qui provoque une inflammation des glandes parotides, sous-maxillaires et sublinguales. En général, l’infection se manifeste dans l’enfance, pendant les mois d’hiver et au début du printemps.

Les oreillons sont une maladie infectieuse causée par un virus de la famille des paramyxovirus, qui provoque une inflammation non seulement des glandes parotides, mais aussi des glandes sous-maxillaires et sublinguales.

Le plus souvent, l’infection se manifeste dans l’enfance, pendant les mois d’hiver et au début du printemps.

Bien qu’il s’agisse d’une maladie bénigne, dans certains cas, les complications suivantes peuvent survenir : inflammation des testicules et des ovaires (pouvant entraîner la stérilité), méningite aseptique, pancréatite, névrite et surdité.

La période d’incubation varie de 14 à 25 jours. La transmission se fait par contact direct avec les sécrétions des voies aériennes supérieures de la personne infectée, de deux jours avant à neuf jours après l’apparition des symptômes.

Les cas de réinfection par le virus des oreillons sont rares. En général, une fois infectée, une personne acquiert une immunité contre la maladie. Toutefois, si l’infection ne s’est manifestée que d’un côté, l’autre côté peut être touché à un autre moment.

Symptômes des oreillons

Ce sont des symptômes d’infection, moins intenses chez les enfants que chez les adultes :

  • Gonflement et douleur de la parotide et des autres glandes salivaires infectées (situées sous la mâchoire) ;
  • Douleurs musculaires et douleurs de déglutition ;
  • Fièvre;
  • Malaise ;
  • Inappétence.

Les signes suivants suggèrent des complications de la maladie et nécessitent une attention médicale immédiate :

  • Douleur et gonflement des testicules (orchite) et de la région des ovaires (oophorite) ;
  • Nausées ;
  • Vomissements ;
  • Douleur dans la partie supérieure de l’abdomen (pancréatite) ;
  • Raideur dans la nuque ;
  • Maux de tête ;
  • Prostration (méningite).

Diagnostic des oreillons

Le diagnostic est essentiellement clinique. Cependant, il existe des tests sanguins qui permettent d’identifier la présence d’anticorps contre le vaisseau du virus, nécessaire pour établir le diagnostic de certitude.

Vaccin contre les oreillons

Le vaccin contre les oreillons est produit à partir du virus vivant atténué de la maladie et fait partie du calendrier national des vaccinations. Il peut être appliqué seul. Cependant, en général, elle est associée aux vaccins contre la rougeole et la rubéole. Les trois constituent ensemble le triple vaccin viral. La première dose doit être administrée à 12 mois et la seconde à 15 mois.

À l’exception des immunodéprimés et des femmes enceintes, les adultes qui n’ont été ni infectés ni vaccinés dans l’enfance et l’adolescence doivent être vaccinés.

Traitement des oreillons

Il n’y a pas de médicaments spécifiques. La maladie est autolimitée et le traitement, symptomatique avec des analgésiques, des antipyrétiques. Le patient doit rester au repos pendant toute la durée de l’infection.

Recommandations pour la prise en charge des oreillons

Les recommandations ci-dessous sont importantes pour la prise en charge des oreillons :

  • Gardez le patient au repos jusqu’à ce que les symptômes aient disparu ;
  • Proposez-lui des aliments liquides ou pâteux, qui sont plus faciles à avaler ;
  • N’oubliez pas : les adultes qui n’ont pas été vaccinés ou qui n’ont pas eu la maladie peuvent être infectés par le virus des oreillons et doivent donc être vaccinés ;
  • A l’attention des femmes qui n’ont jamais eu les oreillons, ni fait le vaccin : cherchez une clinique pour vous faire vacciner avant de tomber enceinte. Pendant la grossesse, la maladie peut provoquer une fausse couche.

Questions fréquemment posées sur les oreillons

Est-il vrai que les oreillons peuvent “descendre” ?

Oui, le virus peut atteindre les testicules chez les hommes et les ovaires chez les femmes, provoquant une inflammation et, sans traitement, l’infertilité.

Les oreillons sont-ils dangereux pendant la grossesse ?

Oui, la maladie peut provoquer une fausse couche, surtout au cours des 12 premières semaines de grossesse. Cependant, rien ne prouve qu’elle puisse provoquer des malformations ou nuire au bébé de quelque manière que ce soit.

Les femmes enceintes peuvent-elles être vaccinées contre les oreillons ?

Non, le triple vaccin viral, qui protège contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, est contre-indiqué pour les femmes enceintes.

Est-il possible de ramasser plus d’une fois ?

C’est rare, mais ça peut arriver.

Rédigé par :  Jean-Jacques Perrut