Publié le : 15 novembre 20217 mins de lecture

La varicelle est l’une des maladies infantiles les plus courantes et est très contagieuse. Depuis 2004, ils peuvent être évités grâce à une vaccination. Le symptôme le plus typique de la varicelle est une éruption cutanée rouge qui démange beaucoup. On peut bien traiter ce problème avec des compresses et des lotions de refroidissement qui soulagent les démangeaisons. Si la maladie suit généralement un cours inoffensif chez les enfants, elle s’accompagne souvent de complications chez les adultes. La varicelle est particulièrement dangereuse pendant la grossesse.

La varicelle contagieuse

La varicelle est une maladie virale très contagieuse transmise par des infections par gouttelettes et par frottis. D’une part, on peut donc être infecté par les virus par contact direct avec le liquide hautement infectieux des vésicules cutanées. D’autre part, l’infection est également possible en toussant, en éternuant ou en parlant, car les virus varicelle-zona peuvent parcourir plusieurs mètres dans l’air. Dans l’air, cependant, les virus perdent leur potentiel infectieux après une dizaine de minutes, de sorte que la transmission par la literie ou les jouets n’est pas à craindre.

La varicelle touche principalement les enfants en âge de fréquenter la maternelle – c’est pourquoi la varicelle, tout comme la rougeole ou la rubéole, est une maladie infantile typique. À l’âge de 14 ans, environ 90 % des enfants ont contracté la varicelle. La saison typique de la varicelle est l’hiver et le printemps.

Les personnes qui ont contracté la varicelle une fois sont généralement immunisées contre la maladie pour le reste de leur vie. Dans des cas exceptionnels, cependant, la varicelle peut se produire une deuxième fois : C’est généralement le cas lorsque la première manifestation de la maladie était très bénigne ou est survenue dans la petite enfance.

La varicelle : symptômes

Le symptôme caractéristique de la varicelle est une éruption cutanée rouge et très prurigineuse. En général, les taches rouges se forment en plusieurs étapes sur tout le corps. Au centre des taches, de petites ampoules se développent avec le temps, qui sont remplies d’un liquide clair très contagieux. Après un certain temps, les bulles éclatent et les taches s’incrustent. La plupart des ampoules se forment sur le ventre et le dos ainsi que sur le visage. Des taches rouges apparaissent également sur les jambes et les bras, mais généralement beaucoup moins que sur le tronc. Dans de rares cas, les muqueuses de la bouche et du nez ainsi que les organes génitaux et l’anus peuvent également être touchés.

Parfois, en plus de l’éruption cutanée, on observe de la fièvre, des maux de tête et des douleurs aux membres ainsi qu’une sensation générale de fatigue. Ces symptômes deviennent généralement apparents avant que l’éruption n’éclate. Il est important de veiller à ce que les enfants, en particulier, ne grattent pas la varicelle. Le grattage peut provoquer une inflammation des cloques et peut entraîner de graves infections cutanées, qui peuvent même conduire à une intoxication sanguine (septicémie). Les petits enfants doivent donc avoir les ongles coupés aussi courts que possible. Dans les cas particulièrement graves, de fins gants en coton peuvent être utiles.

La varicelle : durée et déroulement

La période d’incubation de la varicelle est généralement comprise entre 14 et 17 jours, mais dans certains cas, elle peut être plus courte ou plus longue de quelques jours. Il existe un risque d’infection non seulement à partir de l’apparition de la maladie, mais déjà environ 2 jours avant.

Une fois que la varicelle s’est déclarée, il faut généralement entre 5 et 10 jours pour que les dernières cloques se forment et que la maladie ne soit donc plus contagieuse. Avant que la varicelle ne soit guérie, les personnes atteintes de la maladie doivent éviter tout contact avec des personnes en bonne santé qui n’ont pas encore eu la varicelle.

La varicelle est généralement inoffensive, mais des complications peuvent parfois survenir – c’est notamment le cas chez les enfants de moins d’un an et chez les adultes de plus de 16 ans : dans de rares cas, elle peut provoquer une méningite ou une pneumonie. Parfois, la varicelle peut également entraîner la mort, affectant généralement les personnes souffrant de déficiences immunitaires ou les femmes enceintes.

La varicelle pendant la grossesse

La varicelle est relativement rare pendant la grossesse, car seules 3 femmes enceintes sur 100 environ n’ont pas d’anticorps contre la maladie. Pour ces 3 %, cependant, la varicelle est une maladie dangereuse car elle s’accompagne souvent de complications chez les femmes enceintes. Les femmes enceintes qui ont été en contact avec une personne souffrant de la varicelle doivent donc recevoir une injection d’anticorps contre le virus à titre de précaution (immunoprophylaxie).

Si une femme tombe malade de la varicelle pendant sa grossesse, les agents pathogènes peuvent être transmis à l’enfant à naître via le placenta, mais cela ne se produit que dans environ 25 % des cas. Le risque que l’enfant soit ensuite réellement endommagé par le virus est encore plus faible, selon le moment de la transmission, il se situe entre 1 et 2 %.

L’infection est particulièrement dangereuse entre la 8e et la 20e semaine de grossesse, car les membres et les organes de l’enfant se développent pendant cette période et des malformations peuvent se produire en raison de la varicelle. Entre autres choses, des défauts de la peau, des dommages au système nerveux, des maladies des yeux et des malformations du système squelettique peuvent se produire. Dans le pire des cas, l’infection peut entraîner une fausse couche.

La varicelle chez les bébés

Elle est particulièrement critique pour les nouveau-nés si la mère tombe malade de la varicelle peu avant ou après la naissance. L’enfant ne reçoit alors plus d’anticorps de la mère et ne dispose donc pas d’une protection immunitaire suffisante en cas d’infection.

Comme le système immunitaire du nouveau-né n’est pas encore capable de produire ses propres anticorps, la varicelle prend souvent un cours sévère dans de tels cas. Pour éviter cela, on injecte généralement au nouveau-né des anticorps contre le virus varicelle-zona lorsque la mère est malade (immunoprophylaxie).

La varicelle chez l’adulte

Une première infection par la varicelle chez l’adulte est extrêmement rare. Si elle survient, la maladie prend généralement une tournure plus grave que chez les enfants. Par exemple, les adultes ont généralement des plaques de démangeaison beaucoup plus importantes, qui peuvent se reproduire de manière répétée sur une période allant jusqu’à 4 semaines.

L’éruption est souvent accompagnée de fièvre, qui peut atteindre plus de 40 degrés. Les complications telles que l’inflammation du foie, la pneumonie, la méningite et les problèmes gastro-intestinaux sont également beaucoup plus fréquentes chez les adultes, en particulier chez les adultes dont le système immunitaire est affaibli, que chez les enfants.