Qu’est ce qu’une ligne d’assistance téléphonique pour les médecins ?

Une ligne d’assistance téléphonique pour les médecins est un service de téléconsultation lorsqu’il s’agit de la protection des enfants. Lorsque ce téléphone sonne, un enfant opprimé a généralement besoin d’aide et un médecin a besoin des conseils immédiats de ses collègues. Depuis l’été, des médecins spécialement formés sont disponibles 24 heures sur 24 à cette pour ces services.

Confidentialité : pas un droit du médecin, mais une loi sur la protection de la jeunesse

Lorsque ce téléphone sonne, un enfant opprimé a généralement besoin d’aide et un médecin a besoin d’une assistance immédiate de ses collègues. Depuis l’été, des médecins spécialement formés sont disponibles 24 heures sur 24 à cette fin.

“La fille a 14 ans”, dit le médecin à l’autre bout de la ligne. “Des hématomes sur les bras et les cuisses. C’était probablement l’oncle. Je devrais appeler la protection de l’enfance ou la police”. Le médecin est de garde dans une clinique d’urgence. La salle d’attente est pleine. Le temps presse et ce médecin n’a que peu d’expérience en matière de maltraitance des enfants. “Dois-je demander aux parents ? Et qu’en est-il de la confidentialité entre mon médecin et mon patient ?

L’affaire est fictive, mais ces appels et d’autres similaires font partie de la vie quotidienne des médecins du service d’assistance téléphonique pour la protection de l’enfance. Expérimentés dans la pratique et spécialement formés pour cette tâche, ils savent ce que beaucoup de leurs collègues des cliniques, des urgences et des cabinets de médecins généralistes ou même de psychothérapie n’ont pas immédiatement sous la main en cas de doute : comment les médecins doivent-ils, peuvent-ils ou doivent-ils réagir concrètement lorsqu’ils constatent des signes de maltraitance ou d’abus chez les enfants ?

“Un problème fréquent est le traitement du devoir de confidentialité” d’après le rapport d’un professeur. Beaucoup sont incertains à ce sujet. Cette question n’est pas réglée dans le droit médical, mais dans la loi sur la protection de la jeunesse. Les détenteurs du secret professionnel sont autorisés à contacter le bureau de protection de la jeunesse en cas de soupçon de mauvais traitements, d’abus ou de négligence, sans que cela constitue une violation de la confidentialité.

Améliorer la compréhension entre la médecine et le bien-être des jeunes

Le professeur et directeur médical d’un hôpital d’une université pour la psychiatrie des enfants et des adolescents dirige cette téléconsultation d’assistance d’urgence. Sous sa direction, la ligne téléphonique médicale de protection de l’enfance a été développée et est devenue opérationnelle en juillet 2017, également grâce au financement du ministère fédéral allemand des Affaires familiales. Onze médecins spécialisés dans la psychiatrie et la psychothérapie des enfants et des adolescents, la pédiatrie et la médecine légale assurent le service d’assistance téléphonique dans une clinique de l’hôpital de l’université qui est également le chef de projet.

Au cours des six premières semaines seulement, plus de 100 médecins ont demandé l’avis de leurs collègues, rapporte le professeur. À l’avenir, on prévoit jusqu’à 1 000 cas par an. “L’offre a été bien accueillie”, déclare un porte-parole du ministère fédéral de la Famille. “Cela montre qu’il existe un grand besoin de conseils spécifiques”. Même dans les premières phases du projet, la ligne d’assistance téléphonique contribue à combler les lacunes dans la compréhension entre la médecine et l’aide à la jeunesse.

L’urgence d’améliorer la protection des enfants est mise en évidence par des affaires telles que le scandale d’un professeur de natation accusé d’avoir abusé sexuellement de jeunes filles de cinq ans, ce qui n’a probablement pas été découvert depuis longtemps. Au plus tard lorsque la police, le ministère public et les tribunaux doivent faire face à la mort d’enfants maltraités ou négligés, la question est posée : n’y avait-il pas de signes avant-coureurs, ne pouvait-il pas y avoir une réaction plus précoce ?

Les différentes formes de vulnérabilité des enfants

Selon les chiffres publiés par l’Office fédéral de la statistique, les membres du bureau d’aide à la jeunesse ont réalisé environ 136 900 procédures d’évaluation du risque pour le bien-être des enfants en 2016, soit une augmentation de 5,7 % par rapport à l’année précédente. 45 800 cas ont été classés comme une mise en danger aiguë ou latente du bien-être des enfants. La violence sexuelle a fait l’objet de 4,4 % de ces cas, près d’un tiers montrant des signes de violence psychologique et un quart de violence physique. La négligence était la cause la plus fréquente (61 %).

Les experts attribuent le fait qu’il puisse y avoir un nombre élevé de cas non enregistrés à un manque de communication entre les médecins et les autorités. Un médecin critique le fait que les études médicales et la formation aux professions de santé accordent trop peu d’attention aux risques liés à la protection de l’enfance et au traitement médico-légal de ces risques. “Les médecins sont souvent les premiers à qui l’on amène un enfant gravement maltraité ou négligé”, a déclaré la ministre de la Famille lors du lancement de la ligne d’urgence, “ils sont donc particulièrement appelés à agir dans l’intérêt de la protection de l’enfance”.

La nouvelle ligne d’assistance téléphonique est également proposée aux dentistes. Lors des examens scolaires, ils tombaient parfois sur des prothèses dentaires d’enfants dramatiquement négligées, un signe de négligence. Les services de secours font également appel à eux. S’ils entrent dans un appartement au milieu de la nuit lors d’une intervention d’urgence et remarquent des enfants négligés, ils ont besoin de conseils concrets et immédiats sur ce qu’ils doivent et peuvent faire.

Rédigé par :  Jean-Jacques Perrut