La fièvre du Nil occidental : de quoi parle-t-on ?

En Europe, de plus en plus de personnes tombent malades de la fièvre du Nil occidental. Certaines des personnes touchées sont même mortes de la maladie. Le virus responsable de la maladie a été détecté pour la première fois chez des oiseaux. Nous expliquons ce qui se cache derrière le virus du Nil occidental et comment les symptômes de la fièvre se manifestent chez l’homme.

Qu’est-ce que la fièvre du Nil occidental ?

La fièvre du Nil occidental est une maladie infectieuse causée par le virus du Nil occidental. Le virus appartient à la famille des Flaviviriades et peut se trouver aussi bien dans les régions tropicales que tempérées.

Le virus infecte principalement les oiseaux, mais peut également être transmis à l’homme et à certains mammifères comme les chevaux. La maladie infectieuse est une maladie à déclaration obligatoire chez les oiseaux et les chevaux ainsi que chez l’homme.

Chez l’homme, aucun symptôme ne se développe dans 80 % des cas ; l’infection par le virus du Nil occidental passe donc généralement inaperçue.

Les 20 % de cas restants présentent des symptômes de type grippal. La période d’incubation est ici de deux à 14 jours. Les symptômes typiques de la fièvre du Nil occidental peuvent comprendre

Évolution de la maladie infectieuse

Après le premier accès de fièvre, les symptômes peuvent d’abord s’affaiblir. Cependant, la fièvre augmente alors à nouveau.

Vers la fin de la phase de fièvre, un peu moins de la moitié des personnes touchées signalent une éruption cutanée qui dure environ une semaine. Dans la plupart des cas, la maladie se guérit d’elle-même.

– Complications de la fièvre du Nil occidental

La fièvre du Nil occidental peut également prendre un cours sévère, car le virus est capable de traverser la barrière hémato-encéphalique. Cela peut provoquer une encéphalite (inflammation du cerveau), une méningite (inflammation des méninges) ou une paralysie (paralysie aiguë). Ces complications peuvent entraîner des dommages permanents ou même la mort.

Selon les experts, le virus peut également entraîner une insuffisance rénale ou affecter d’autres organes tels que le pancréas, le cœur ou les yeux.

Qui est particulièrement touché par un cours sévère ?

Les personnes âgées de plus de 50 ans, les enfants et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les patients atteints de cancer ou du VIH, sont particulièrement exposés au risque de voir la fièvre du Nil occidental prendre un cours sévère.

Plus la personne est âgée, plus le risque que la maladie infectieuse se propage au cerveau et au système nerveux est élevé.

-Diagnostic de la fièvre du Nil occidental

La maladie peut être détectée par la détection directe du virus dans le sang au moyen d’une culture ou d’une “détection du génome du virus” (PCR, polymerase chain reaction). Cette dernière est une procédure de test spéciale pour détecter les virus dans le sang.

-Fièvre du Nil occidental : que faire ?

Il n’existe pas de thérapie antivirale spécifique pour le virus. Le traitement de la fièvre du Nil occidental se concentre donc sur le soulagement des symptômes, par exemple par des agents antipyrétiques.

Si la maladie prend une tournure grave, un traitement hospitalier est conseillé afin de contrer rapidement les complications.

Comment le virus du Nil occidental est-il transmis ?

Le virus est transmis par les moucherons. Jusqu’à présent, il a été détecté chez plus de 43 espèces de moustiques, en particulier chez les moustiques du genre Culex.

En général, les oiseaux infectés sont l’hôte réservoir. Cela signifie que bien que les oiseaux soient infectés par le virus depuis longtemps, ils ne présentent aucun symptôme de maladie. Les hôtes réservoirs sont donc une source d’infections dangereuses pour l’homme et les autres mammifères.

Si ces oiseaux sont piqués par un moustique, le virus est transmis au moustique par le sang. De nombreuses espèces de moustiques piquent à la fois les oiseaux et les humains – un exemple est le moustique tigre d’Asie, qui s’est répandu dans toute l’Europe. Le moustique propage ensuite le virus en piquant un homme ou un mammifère.

Le virus du Nil occidental peut également être transmis par contact sanguin direct. Par conséquent, la transmission interhumaine ne peut être exclue, par exemple lors d’une transfusion sanguine ou d’une transplantation d’organe.

-Zones à virus : Où la fièvre du Nil occidental se manifeste-t-elle ?

Le virus du Nil occidental a été détecté sur cinq continents jusqu’à présent. Cela signifie qu’il est géographiquement plus répandu que tout autre virus transmis par les moustiques.

En Afrique, la fièvre du Nil occidental est principalement observée en Ouganda et au Mozambique. Mais la maladie infectieuse s’est également étendue à l’Égypte, à l’Inde, à l’Asie du Sud-Est et au Moyen-Orient.

Rédigé par :  Jean-Jacques Perrut