Comment bien réagir en cas de crise convulsive d’épilepsie ?

Comme la crise d’épilepsie s’accompagne de symptômes graves, elles apparaissent souvent extrêmement menaçantes. Et ils ne sont pas si rares chez les enfants : Environ quatre pour cent d’entre eux ont eu une telle crise d épilepsie une fois dans leur enfance. Et il n’est pas nécessaire de penser immédiatement à l’épilepsie. Le type de crise le plus courant est une crise dite occasionnelle telle qu’une convulsion fébrile, et il s’agit d’un événement unique.

Pas nécessairement l’épilepsie

En cas crise d’épilepsie, elles sont répétées, mais elles sont globalement moins fréquentes : environ 0,8 % de la population est touchée. Souvent, il n’y a pas de cause directe, parfois une prédisposition héréditaire est le déclencheur. Dans ces cas, la crise d épilepsie survient souvent pendant l’enfance et l’adolescence. En outre, des lésions cérébrales d’origines diverses peuvent être à l’origine de la maladie, par exemple des malformations congénitales, des infections du système nerveux central, des lésions craniocérébrales, des troubles métaboliques, des troubles circulatoires du cerveau ou des tumeurs cérébrales.

Qu’est-ce qu’une crise d’épilepsie ?

Les crises se produisent lorsque l’activité électrique normale du cerveau est associée à une autre activité (bien qu’anormale). Cela se produit généralement de manière soudaine et sans avertissement. Parfois, une crise d épilepsie peut également être déclenchée par des stimulis externes, comme le clignotement d’un téléviseur ou d’un ordinateur. La décharge électrique soudaine de cellules nerveuses dans le cerveau déclenche des spasmes musculaires, qui donnent l’image typique d’une crise.

À quoi ressemble une crise d’épilepsie typique ?

inconscience soudaine, le corps devient raide, les bras et les jambes sont étirés, éventuellement les muscles du dos sont également trop tendus (phase tonique)

des décharges musculaires rythmiques dans les bras et les jambes, par exemple des secousses musculaires, un relâchement des extrémités (phase clonique)

torsion des yeux, dilatation de la pupille, mousse devant la bouche

Tremper ou déféquer des changements dans la respiration (pauses dans la respiration, respiration sifflante, décoloration bleutée de la peau causée par un manque d’oxygène)

“Re-sommeil” ou “sommeil épuisé”. Après la crise d épilepsie, il n’y a généralement aucun souvenir de la crise ; l’enfant est somnolent et étourdi.

Chez les nourrissons et les tout-petits, les crises peuvent être atypiques. La crise d épilepsie se manifeste alors par un relâchement soudain des muscles et une torsion des yeux. L’enfant a un regard fixe et des pauses dans la respiration peuvent se produire (le manque d’oxygène fait que la peau devient bleu grisâtre). Ou bien il y a des problèmes de comportement à court terme, l’enfant semble absent et ne réagit pas.

Premiers secours au cas où la crise d épilepsie survient

Calmer l’enfant

Protégez-le des blessures qu’il pourrait subir en raison de mouvements incontrôlés, enlevez-lui ses vêtements serrés.

N’essayez pas de limiter les mouvements de contraction ou de tenir l’enfant. Vous pourriez blesser l’enfant.

Il y a un risque que l’enfant se morde la langue. Néanmoins : ne poussez pas d’objets entre les dents, car cela peut entraîner des cassures de dents.

Plus de crampes : Mettez l’enfant en position latérale stable (les enfants de moins de deux ans en position couchée).

Appelez une ambulance

Continuez à surveiller votre respiration afin de pouvoir éventuellement commencer un don respiratoire.

Important : après une crise, l’enfant doit absolument être examiné de manière approfondie afin d’exclure une maladie cérébrale comme cause. En décrivant en détail la durée et la nature de la crise, vous pouvez aider le médecin à la diagnostiquer et à la traiter.

Que faire en cas de convulsions fébriles ?

Les convulsions fébriles sont presque toujours inoffensives. Elles sont déclenchées par une montée soudaine et rapide de la fièvre, s’accompagnent de convulsions et ne durent généralement que quelques minutes. Les nourrissons et les enfants en bas âge (jusqu’à environ quatre ans) sont touchés. Chez environ 35 % des enfants qui ont déjà eu une convulsion fébrile, celle-ci réapparaît en cas de nouvelle infection fébrile. C’est pourquoi des médicaments antipyrétiques sont administrés à ces enfants à un stade précoce.

Si la crise d épilepsie se répète, il faut également prévoir des médicaments à domicile pour l’interrompre. Au plus tard la troisième fois, le médecin déterminera si la crise d épilepsie est le premier signe d’épilepsie.

Rédigé par :  Jean-Jacques Perrut